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景泰盐路:古道背后的宋夏食盐大战

发布时间:2015/4/21 8:50:03 | 浏览次数:0 | 来源:本站原创 | 【  】 【打印】 【关闭

盐是人类仅次于火的发现。有了盐,人类才得以向文明社会迈进。

  景泰城外,营盘水附近,有一条古老的盐路。

  这条从内蒙古通往黄河岸边五佛沿寺的盐路是何人所开?千百年来,围绕着这条盐路又上演了怎样的风云往事呢?

  烽火台边

  我们要去寻访的盐路在甘肃、宁夏、内蒙古三省区交界处。出景泰县城北行,不远处就是白墩子了,过白墩子便是营盘水。

  正是上午10点多,公路上车来车往,热闹异常,一如既往地延续着数千年来绵延的繁荣。800多年前,这里是夏王国的核心腹地,夏王国就是后来人们所说的西夏,这个由党项人建立的国家曾雄霸一方,其疆域“东尽黄河,西至玉门,南接萧关(今宁夏同心南),北控大漠”。西夏政权周旋在宋辽之间,上演了无数风云往事。

  我们行走的这条路就是夏国王李元昊曾率军进攻兰州所经之路。如今,早已不见跨马扬鞭、奔走追逐的西夏士卒了,而西夏商队的驼铃好像依旧在这荒原上空回响。

  一过白墩子就是荒漠了,路的左边是戈壁滩,右边是沙漠,再往前走,右边则变成了戈壁滩,而左边变成了沙漠。千百年来,这里的地貌基本上没有大的变化,如果说有,那一定是沙进人退,戈壁、沙漠不断地扩张着它们的势力范围。

  “柴米油盐酱醋茶”七件事,柴、米、油之类的东西一般本地能产,惟独盐、茶需要长途贩运,盐路、茶马古道也由此而产生。在这样的荒原中,我们会看到一条什么样的盐路呢?

  景泰县文化馆的沈渭显馆长常年奔走在景泰县的各个角落。在沈馆长的指点下,我们从公路边一处铁丝网的豁口进入荒原。这里已经成了禁牧区,由于岔路众多,极其难走,沈馆长也经常为走哪条路而为难。我们担心迷路,沈馆长说,看着土墩子前进就行了。土墩子实际上就是修建在山头上的烽火台。古人修筑烽火台很有讲究,首先是制高点,惟其如此,才能起到瞭望的作用。盯住烽火台,虽不再担心迷路,但却要绕行。半个小时后,我们抵达了土墩子烽火台。它是以土墩为核心,用石块层层垒起的烽火台。

  过土墩子往前,才是我们要去的八带水烽火台,我们要探寻的古盐路就在烽火台边。翻越一座小山丘后,远处有两座烽火台,那就是八带水烽火台了。

  八带水烽火台有两座,以路为界左右分布,右面的一座为汉代所筑,如今只剩下了一个土包,只有周围残存的石块显示着这是一座人工建筑;左面的一座为明代所建,距汉代烽火台大约40米,保存相对完好。车在山脚下停住,爬上小山后,就到了明代烽火台底下。眼前忽然开阔了许多,左前方是宽阔的平川,川内蒿草遍野,一条大道从我们的右面蜿蜒而来,然后顺沟而下,进入平川,逶迤而去,这就是古盐路了。

  沈馆长介绍说,这条古盐路起自内蒙古,从营盘水穿越丝绸古道后,通过八带水,又逆黄河而上,直达五佛沿寺。五佛沿寺自汉代起就是渡口,后来又逐渐发展成为盐市。来自内蒙古的盐在这里交易后,又流向兰州、关中等地。

  西夏盐路

  在古代,盐是国家最重要的物资之一,它甚至决定着国家的命运。为唐王朝掘墓的黄巢就以贩私盐而起家,北宋王朝则控制了西夏的盐销量,从而扼制了西夏崛起。

  这条盐路上的盐究竟从何而来?西北自古产盐。商周时期,人们所说的“大夏之香盐”、“戎盐”指的就是西北一带的盐。西北盐主要集中在两个方向,一个是青海的青海湖以西地区,一个是内蒙古的阿拉善地区。

  显然,这条盐路上运输的食盐应来自阿拉善地区。阿拉善地区距西夏的统治中心兴庆府(今宁夏银川)很近,说它地处西夏腹地丝毫不为过。阿拉善有十大产盐之地,最出名的莫过于雅不赖、察汗布鲁克等地。尤其是位于凉州正北方的雅不赖盐池,更是阿拉善十大盐池之首。盐分五色,有赤、紫、青、黑、白,以青色居首。青色实际上也是一种白色,只不过颜色白中发暗,故而人们称之为青盐。

  关于雅不赖盛产青盐,史书中有零星记载,“甘宁青产盐区在北部靠近沙漠地带”,“甘宁青盐味质均属上乘,均名为蒙青盐”。民国年间,雅不赖盐还往一条山盐库运送,最远贩运至文县碧口一带。

  我想,这条盐路最兴盛的时期应该在西夏。西夏时,五佛沿寺曾是西夏和北宋对峙的前线,过黄河进入靖远不远就是屈吴山,那里一度是宋、夏争夺的主战场,夏军势力强大时曾经在山中修建行宫,以供西夏皇帝避暑。宋军也曾攻占屈吴山。多年前,人们曾经在五佛沿寺一带发现了西夏文书残片,这说明当年这里是西夏的重要集镇码头,经济、文化都比较发达。

  站在山包上,我们能想见,在八九百年前,一队队的驼队驮着麻布口袋,里面装满了食盐,悠然而来,又逶迤而去。我想,这条古老的盐路不会仅仅在西夏时被人们使用,似乎还可以追溯到更早的汉代。

  盐业大战

  盐作为重要的战略物资,自古至今,围绕着盐上演了一幕幕的悲喜剧。自然,在两国交战中,盐的生产、销售也被当作制衡对手的重要砝码。

  西夏出产的食盐被宋人称为“青白盐”,也是西夏最为重要的经济收入来源。自然,西夏青白盐的主要销售区域是大宋。西夏人指望着用盐换取宋人的绸缎、茶叶等,当然也少不了铁料等军用物资。宋人自然明白西夏人的心思。西夏人想用盐壮大自己,宋人则希望用盐的销量来控制西夏的经济命脉。

  围绕着食盐的销售,在宋、夏之间上演了一场场没有硝烟的大战。起初,党项人尚未立国,青白盐价廉物美,拥有强大的竞争力,连解盐都无法抗衡。1038年,李元昊建立西夏,宋人就开始禁止青白盐销售。青白盐的禁与放成为夏、宋关系的晴雨表。1041年和1042年,西夏两次击败宋军。后来双方谈判时,李元昊要求开放盐禁,给宋人输入“青盐十万斛”。到1044年12月,宋、夏谈判达成协议时,宋朝册封李元昊为夏国主,赐给大批财物,但惟独没有提盐。宋人依旧对西夏青白盐采用禁绝的政策。后来,宋人根据西夏人的态度定量“买白盐”。盐成为宋政府控制西夏的锁链。

  站在烽火台前,我们能眺望到其他两座烽火台,三座烽火台构成一个三角形,守卫着这条古老的盐路。盐路漫漫,蒿草遍野,曾经称雄西北的党项人也消失在历史的尘埃中了。

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